Regarde la mer

Sperrbrecher 134, acier allemand et couleurs de Bretagne

12 Novembre 2015, 20:00pm

Publié par Pascal Collin

8 août 1944

Le Sperrbrecher 134 est au mouillage près de Port Tudy à Groix. Construit en tant que cargo et réquisitionné alors qu’il se nommait Falke, le navire de 72m de long est maintenant puissamment armé et sa mission principale est d’ouvrir la route et d’escorter les U-Boot qui entrent et sortent de la base sous-marine de Kéroman à Lorient. Mais en cette période où les airs sont outrageusement dominés par l’aviation alliée, les navires d’escorte sont eux même devenus des proies de plus en plus faciles. Et justement, en cette belle journée d’été, 6 bombardiers de la Royal Air Force sont en maraude dans le secteur, à la recherche de navires de la Kriegsmarine à envoyer par le fond. Les pilotes anglais ne tardent pas à repérer le sperrbrecher et passent immédiatement à l’attaque. Sur le navire, les canons et mitrailleuses s’affolent et tentent en vain d’éviter l’inévitable. Les avions larguent leurs bombes. Aucune ne frappe directement le navire mais les ondes de choc suffisent à ouvrir des brèches dans sa coque que la mer s’empresse d’envahir. L’attaque a duré moins de 15 minutes. Si les avions anglais repartent sans avoir subi la moindre perte, le sperrbrecher 134 est lui à l’agonie. Envahi par les flots, il termine de sombrer et rejoint le sable 25 mètres plus bas. Ses marins ont tous réussis à sauver leur vie, ce qui à ce stade de la guerre est presque une victoire. Remontant la rue du port à pieds, ils la savourent en entonnant une petite chanson.

Samedi 5 septembre 2015

Tout comme un très grand nombre d’autres plongeurs à la belle saison, nous descendons rendre visite au Sperrbrecher 134 qui depuis cette journée d’août 1944 ne menace plus personne. Accessible au plus grand nombre ou presque, l’épave est devenue l’une des plus plongée du pays de Lorient. Certains le nomment le Falke, son dernier nom civil. Il est aussi appeler « le Sperr’ ».

Dès les premiers mètres, les particules donnent le ton : ce sera une plongée en eau verte et plutôt chargée. Mais même dans une telle ambiance, le Sperrbrecher vaut la visite. D’ailleurs le vert, pourrait-on dire, fait plus couleur locale et se marie bien avec celles de la faune. Sur l'avant, ce sont mille couleurs qui apparaissent ! Celles des corynactis, les anémones bijoux, joyaux de Bretagne. Levant un peu plus les yeux, nous croisons le regard d’un observateur… un beau St Pierre. Le jaune de ses écailles tranche joliment avec le vert ambiant. Il déambule tranquillement, se laissant approcher avant de s’éclipser.

Dans les entrailles du navire naufragé le fond de cale est recouvert d’une épaisseur de vase qui ne demande qu’à s’animer et saturer ainsi l'ambiance. Nous palmons donc sur des oeufs ! La zone machine est le repaire des tacauds dont un banc compact s’étire sur plusieurs mètres. Que seraient les épaves de l’ouest sans ces sympathiques petits poissons rayés bruns et gris ?! Snobés par les pêcheurs, ils font le bonheur des plongeurs… et sans doute aussi des congres.

A l’extérieur, posé sur la tôle, trône ce qui ressemble à une grande roue avec un axe à sa mesure. C’est en fait un reste de plateforme de DCA. C’est LA particularité de l’épave que nous ne loupons pas d’admirer et qui elle aussi est recouverte d'anémones colorées. A l’extrême arrière, le reste de cage d’hélice est en partie encore là, dressée telle une potence attendant son condamné. Il n’y a plus aucune trace de l’hélice qui a depuis longtemps été relevée.

Retour vers le mouillage, un peu de palier et nous voici de retour à l’air libre, là même où le 8 août 1944, un combat inégal envoya le Sperrbrecher 134 devenir une épave. Depuis, l'acier allemand s'est fait envahir des couleurs de Bretagne.

La page détaillée du Sperrbrecher 134 ainsi que d'autres photos sur le site des ANGES

Sperrbrecher 134, acier allemand et couleurs de Bretagne
Sperrbrecher 134, acier allemand et couleurs de Bretagne
Sperrbrecher 134, acier allemand et couleurs de Bretagne
Sperrbrecher 134, acier allemand et couleurs de Bretagne
Sperrbrecher 134, acier allemand et couleurs de Bretagne
Sperrbrecher 134, acier allemand et couleurs de Bretagne
Sperrbrecher 134, acier allemand et couleurs de Bretagne
Sperrbrecher 134, acier allemand et couleurs de Bretagne
Sperrbrecher 134, acier allemand et couleurs de Bretagne
Sperrbrecher 134, acier allemand et couleurs de Bretagne
Sperrbrecher 134, acier allemand et couleurs de Bretagne

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Afrique, paquebot en eau bleue

24 Octobre 2015, 17:31pm

Publié par Pascal Collin

Afrique

Jeudi 20 août 2015

En Vendée comme dans beaucoup d’autres endroits ce jour-là, la chaleur à terre est écrasante. Pas un brin d’air ou presque sur l’eau et, à perte de vue, la mer est plate et bleutée. C'est une journée idéale pour mettre cap au large, direction l'épave du paquebot Afrique. Une longue navigation depuis l'ile d'Yeu et nous arrivons sur le lieu d'un triste naufrage. Le 20 novembre 1920, après 2 jours de lutte contre une voie d'eau et la tempête, le paquebot s'enfonçait dans l'eau froide et déchainée emportant avec lui 568 hommes, femmes et enfants. Une tragédie.

Bascule arrière pour quitter la surface surchauffée et descente dans le bleu. Une fois n'est pas coutume, mon binome est équipé d'une petite caméra... et je serai sur le film ! Une fois encore, le paquebot naufragé repose dans l’eau claire (avec tout de même un peu de neige sous-marine) et héberge toute la faune du large. Posée à -48m sur le beau sable vendéen, l'acier chargé d'histoire tient à nouveau toutes ses promesse. Une superbe plongée avec comme chaque fois une pensée pour les 568 victimes.

La page détaillée de l'Afrique, une belle vidéo de la plongée ainsi que d'autres photos sur le site des ANGES

Afrique, paquebot en eau bleue
Afrique, paquebot en eau bleue
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Chasseur 16, coup de coeur pour l'aquarium

8 Octobre 2015, 21:59pm

Publié par Pascal

18 juin 1940

En cette date qui deviendra célèbre, les ports français ne sont pas à la fête. Celui de Lorient ne fait pas exception. Sous les attaques de plus en plus répétées de l’aviation allemande, les navires en état de naviguer en haute mer sont pris d’assaut dans le but d'évacuer ce qu'il reste des forces alliées. Le matériel ne doit pas tomber aux mains de l’envahisseur, surtout les navires de guerre qui seraient aussitôt réquisitionnés par la Kriegsmarine. Pour ceux qui comme le Chasseur 16, ne peuvent malheureusement pas prendre la mer, c’est un sort funeste qui les attend, celui de l’immersion volontaire. Arrivé à Lorient 2 jours plus tôt pour y être terminé, le petit chasseur de sous-marins de 37 mètres de long n’est pas encore navigable. Il ne sera donc pas du voyage vers l’Angleterre.

En fin d’après-midi, alors que des navires surchargés prennent la mer vers des cieux momentanément plus cléments, le petit chasseur de sous-marin est remorqué face à la pointe de Pen Men au nord de l’ile de Groix. Arrivé sur zone il est sabordé. S’enfonçant sous les flots, le Chasseur 16 sombre sans gloire ni honneurs… si ce n’est celui de ne pas servir les noirs desseins de l’Allemagne Nazie qui prendra bientôt possession des bâtiments de guerres des pays conquis.

 

17 août 2015

Le chasseur 16 est aujourd'hui une petite épave posée à un peu plus de 25 mètres de profondeur sur un fond de maërl. Peu connue, sans doute peu plongée, à part par les plongeurs des clubs locaux, la petite épave est injustement snobée. Avant de monter sur le beau bateau de mon ami Jean-Phi', je n'avais même jamais entendu parler de ce Chasseur 16 ! Me mettant à l'eau en cette belle journée d'été, je ne m'attendais pas à visiter un aquarium.

Certes, les restes du petit chasseur ne sont pas des plus imposants. Mais l'acier naufragé à un atout : il est posé sur un fond blanc et, surtout, près d'un tombant. La vie de celui-ci est venue coloniser l'épave. Moteur, diésel-alternateurs, treuils, tuyaux, appareil à gouverner... les quelques restes du Chasseur 16 ressortent joliment du fond de Maërl et servent de décor à un aquarium de tacauds. Mon coup de coeur de la saison !

La page détaillée du Chasseur 16 ainsi que d'autres photos sur le site des ANGES

Chasseur 16, coup de coeur pour l'aquarium
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